天涯海角

天涯海角

“天涯海角”是柯伊伯带的一颗神秘天体,同时也是航天器造访过的太阳系内最远天体。美国宇航局的“新地平线”号飞船对这块太空岩石进行了细致观测并拍摄大量照片。借助这艘飞船的观测,科学家发现了水和甲醇等有机分子的证据。未来几年,将有更多数据传回地球,帮助科学家进一步揭示“天涯海角”的秘密。

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柯伊伯带的雪人形太空岩石“天涯海角”,充满神秘色彩,是人类勘测过的最远天体。在“天涯海角”的表面,科学家发现了水和有机分子的痕迹

雪人形太空岩石“天涯海角”座落于柯伊伯带,是人造飞船造访过的太阳系最远天体。借助美国宇航局的“新地平线”号飞船,宇航局的科学家获取了这颗神秘天体的大量数据。通过对数据进行分析,他们发现“天涯海角”表面存在水和甲醇等有机分子的证据。科学家表示“新地平线”号发现的化合物构成与飞船此前勘测过的绝大多数多冰天体截然不同。

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“新地平线”号飞船2006年1月19日发射,已经在太阳系穿行了十多年之久。2015年,这艘飞船掠过冥王星。现在的“新地平线”号距地球异常遥远,即使数据以光速传统,“新地平线”号发出的信息也需要6个小时,才能抵达地球

“天涯海角”的正式名称为2014
MU69,距地球40亿英里,是迄今为止人造飞船造访的太阳系内最远天体。“新地平线”号项目首席研究员、美国西南研究院的艾伦?斯特恩表示:“我们发现了保存完好的远古遗迹。毫无疑问,有关‘天涯海角’的一系列发现将进一步推动太阳系形成理论的研究。”

研究论文刊登在《科学》期刊上。随着相关研究的不断深入,科学家将进一步揭开“天涯海角”的神秘面纱。帮助科学家得出这一重大发现的照片由“新地平线”号飞船拍摄。拍摄时,这艘飞船距“天涯海角”4200英里。这些照片揭示了“天涯海角”表面的诸多细节。

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2006年1月19日发射以来,“新地平线”号飞船已经在太阳系穿行了十多年之久。2015年,这艘飞船造访冥王星

“天涯海角”距冥王星超过10亿英里。2019年1月1日,“新地平线”号抵达这颗神秘天体,随后拍摄了大量照片。未来20个月,“新地平线”号拍摄的照片将陆续传回地球,帮助科学家进一步了解太阳系如何形成。

“新地平线”号飞船2006年1月19日发射,已经在太阳系穿行了十多年之久。2015年,这艘飞船掠过冥王星。宇航局表示:“‘天涯海角’是人类勘测过的最原始的天体之一,将帮助我们了解太阳系偏远地区的环境以及太阳星云如何孕育出太阳系。”

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永利,“天涯海角”艺术概念图。2019年1月1日,“新地平线”号飞掠这颗神秘天体。“天涯海角”座落于柯伊伯带,距冥王星10亿英里

“新地平线”号是一艘采用钚燃料的核动力飞船。抵达冥王星时,这艘飞船的传感器上演出色表现,促使宇航局做出造访“天涯海角”的决定。孕育“天涯海角”的尘云同时也孕育了我们的地球。因此,对这颗天体进行细致研究能够为科学家提供相关线索,揭示地球如何形成。

“新地平线”号获取的数据促使宇航局的科学家相信他们发现了新证据,证明宇宙中存在着一道神秘的“墙壁”,环绕太阳系的所有行星和其它天体。这个神秘的天体是太阳系与星际空间的分界线,同时也是太阳影响力范围的最外缘。根据最新研究发现,这道屏障由太阳风俘获的大量氢原子构成。它们用一种截然不同的方式产生紫外线。“新地平线”号行星际探测器携带的传感器探测到了这些紫外线。

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艺术概念图,“新地平线”号飞掠“天涯海角”。早期观测结果表明“天涯海角”可能是两个非常紧密的天体,直径分别为19和18公里,彼此环绕对方运行

环绕太阳运转过程中,“天涯海角”身处一个天体稀疏的低能环境,也就是所谓的“柯伊伯带”。柯伊伯带是太阳系外侧的一个绕日盘,从海王星轨道向外延伸。由于天体稀疏,不同天体发生对撞的几率微乎其微。但专家们表示“天涯海角”诞生于太阳系初期,可能与其它天体发生过对撞。

“新地平线”号项目首席研究员斯特恩表示:“从构成到地质学特征,再从如何形成到是否拥有卫星和大气层,我们获得的有关‘天涯海角’的所有信息都能我们帮助了解太阳系最初的形成环境。这是我们掠过、环绕或者登陆过的其它所有天体无法做到的,因为它们要么个头太大,要么温度较高或者诞生之后发生了很大改变。‘天涯海角’是一个独一无二的研究对象。”

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“新地平线”号飞船艺术概念图。2015年,这艘飞船经过了冥王星,2019年飞掠太阳系边缘的多冰世界“天涯海角”

2015年8月,美国宇航局和“新地平线”号项目组将“天涯海角”定为这艘飞船的下一个潜在目标。与冥王星一样,“天涯海角”也栖身于柯伊伯带。据信,它的个头是普通彗星——包括欧洲“罗塞塔”号环绕的彗星——的10倍,质量则是后者的1000倍。但与冥王星相比,“天涯海角”仍是一个小个子。它的体积只有冥王星的百分之一,质量只有这颗矮行星的万分之一。2019年1月1日,“新地平线”号飞掠“天涯海角”。

翻译:牛树军

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