电学是如何被列为科学的

在古希腊时代,琥珀是人们喜爱的一种装饰品。古希腊人在加工琥珀的过程中,发现它能吸引附近的轻小物体(如碎草屑、谷壳碎末等)。古希腊哲学家塞利斯就曾记载过用木头摩擦过的琥珀能吸引草屑等小物体。我国西汉末年,《春秋纬?考异邮》有:“瑇瑁吸褡”的话,东汉的王充在《论衡?乱龙篇》中有“顿牟吸芥”的论述,这“顿牟”也是指的琥珀。晋朝,则有“今人梳头,解着衣,有随梳解者,有光,也有喧声”的记载,这里明确指出了日常生活中的静电现象。然而,在这阶段,人们只是积累了一点零碎的对自然界静电现象的知识,还谈不上对静电有研究。

永利 1

对静电现象进行较系统的实验研究的首推英国的吉尔伯特(W.Gilbert)。他有意识地收集了诸如金刚石、蓝宝石、硫磺、树脂、明矾等物质,一一作摩擦实验,发现它们都有吸引轻小物体的作用。为了把这种作用与磁加以区别,吉尔伯特借用希腊文“ηλεκτορν”引入一个词“elecric”。吉尔伯特认为:电的现象也是物质普遍具备的现象。此外,吉尔伯特还制作了第一只实验用的验电器。这是在16世纪发生的事。从十七世纪,静电的实验研究蓬勃发展,其中主要的工作有以下几项:

1660年,德国酿酒商兼工程师格里克(O.Guoricke)发明了第一台用硫磺制作成的摩擦起电机。

1720年,英国人格雷从实验中发现:不仅摩擦可以使物体带电,传递也可以使物体带电,从而发现物体有导体和绝缘体的区别。

1733年,法国人杜菲从实验中总结出:一切物体(不论是导体还是绝缘体)摩擦后都能带电。杜菲还改进了吉尔伯特制作的验电器,制成了目前通用的金箔验电器。他首次提出了两种不同的电性质,一种命名为“玻璃电”,另一种命名为“树脂电”,并提出了电荷“同性相斥、异性相吸”。

永利,1745年,荷兰莱顿大学教授马森布洛克(D.Musschenbroke)在实验中制成了能蓄电的电容器–莱顿瓶。

1747年,美国人富兰克林(B.Franklin)在杜菲“玻璃电”和“树脂电”概念的基础上,根据两种电的相消性,提出了“正电”和“负电”的概念。这不仅仅是在符号上有意义,而是为定量研究静电提供了一个基础,使人们第一次有可能用数学来研究带电现象。富兰克林由此还得出了电荷守恒定律。富兰克林另一项重大贡献是通过风筝实验,统一了天电和地电,破除了人们对雷电的迷信。

对静电理论研究工作,首推英国的卡文迪许(H.Cavendish)和法国的库仑(C.A.Coulomb)。1777年,卡文迪许从带电导体的电荷分布在金属球壳麦面的实验中推断:“电的吸引力和排斥力可能反比于电荷间距离的平方”。1785年,库仑通过扭秤实验,完全确定了着名的库仑定律。从此电学进入了科学的行列。

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